PHP Australia Conference 2015

Les expressions

Les expressions sont la partie la plus importante de PHP. En PHP, presque tout ce que vous écrivez est une expression. La manière la plus simple de définir une expression est : "tout ce qui a une valeur".

Les formes les plus simples d'expressions sont les constantes et les variables. Lorsque vous écrivez "$a = 5", vous assignez la valeur '5' à la variable $a. Bien évidemment, '5' vaut 5 ou, en d'autres termes, '5' est une expression avec pour valeur 5 (dans ce cas, '5' est un entier constant).

Après cette assignation, vous pouvez considérer que $a a pour valeur 5 et donc, écrire $b = $a, revient à écrire $b = 5. En d'autres termes, $a est une expression avec une valeur de 5. Si tout fonctionne correctement, c'est exactement ce qui arrive.

Un exemple plus complexe concerne les fonctions. Par exemple, considérons la fonction suivante :

<?php
function foo ()
{
    return 
5;
}
?>

En supposant que vous êtes familiers avec le concept de fonction, (si ce n'est pas le cas, jetez un oeil au chapitre concernant les fonctions), vous serez d'accord que $c = foo() est équivalent à $c = 5, et vous aurez tout à fait raison. Les fonctions sont des expressions qui ont la valeur de leur "valeur de retour". Si foo() renvoie 5, la valeur de l'expression 'foo()' est 5. Habituellement, les fonctions ne font pas que renvoyer une valeur constante mais réalisent des traitements.

Bien sûr, les valeurs en PHP n'ont pas à être des valeurs numériques, comme c'est souvent le cas. PHP supporte quatre types de variables scalaires : les valeurs entières (entier), les nombres à virgule flottante (float), les chaînes de caractères (chaîne de caractères) et les booléens (boolean). (une variable scalaire est une variable que vous ne pouvez pas scinder en morceaux, au contraire des tableaux par exemple). PHP supporte aussi deux types composés : les tableaux et les objets. Chacun de ces types de variables peut être affecté ou renvoyé par une fonction.

PHP va plus loin dans la gestion des expressions, comme le font d'autres langages. PHP est un langage orienté expression, dans le sens où presque tout est une expression. Considérons l'exemple dont nous avons déjà parlé, '$a = 5'. Il est facile de voir qu'il y a deux valeurs qui entrent en jeu ici, la valeur numérique constante '5' et la valeur de la variable $a qui est mise à jour à la valeur 5. Mais, la vérité est qu'il y a une autre valeur qui entre en jeu ici et c'est la valeur de l'assignation elle-même. L'assignation elle-même est assignée à une valeur, dans ce cas-là 5. En pratique, cela signifie que '$a = 5' est une expression qui a pour valeur 5. Donc, écrire '$b = ($a = 5)' revient à écrire '$a = 5; $b = 5;' (un point virgule marque la fin d'une instruction). Comme les assignations sont analysées de droite à gauche, vous pouvez aussi bien écrire '$b = $a = 5'.

Un autre bon exemple du langage orienté expression est la pre-incrémentation et la post-incrémentation, (ainsi que la décrémentation). Les utilisateurs de PHP et ceux de nombreux autres langages sont habitués à la notation "variable++" et "variable--". Ce sont les opérateurs d'incrémentation et de décrémentation. PHP ajoute les possibilités d'incrémentation et de décrémentation comme c'est le cas dans le langage C. En PHP, comme en C, il y a deux types d'opérateurs d'incrémentation (pre-incrémentation et post-incrémentation). Les deux types d'opérateur d'incrémentation jouent le même rôle (c'est-à-dire qu'ils incrémentent la variable). La différence vient de la valeur de l'opérateur d'incrémentation. L'opérateur de pre-incrémentation, qui s'écrit '++$variable', évalue la valeur incrémentée (PHP incrémente la variable avant de lire la valeur de cette variable, d'où le nom de pre-incrémentation). L'opérateur de post-incrémentation, qui s'écrit '$variable++', évalue la valeur de la variable avant de l'incrémenter (PHP incrémente la variable après avoir lu sa valeur, d'où le nom de post-incrémentation).

Un type d'expression très commun est l'expression de comparaison. Ces expressions sont évaluées à 0 ou 1, autrement dit FALSE ou TRUE, respectivement. PHP supporte les opérateurs de comparaison > (plus grand que), => (plus grand ou égal), == (égal à), < (plus petit que), <= (plus petit ou égal). Ces expressions sont utilisées de manière courante dans les instructions conditionnelles, comme l'instruction if.

Pour le dernier exemple d'expression, nous allons parler des combinaisons d'opérateurs/assignation. Vous savez que si vous voulez incrémenter la variable $a d'une unité, vous devez simplement écrire '$a++' ou '++$a'. Mais si vous voulez ajouter la valeur '3' à votre variable ? Vous pouvez écrire plusieurs fois '$a++', mais ce n'est pas la meilleure des méthodes. Un pratique plus courante est d'écrire '$a = $a + 3'. L'expression '$a + 3' correspond à la valeur $a plus 3, et est de nouveau assignée à la variable $a. Donc, le résultat est l'incrémentation de 3 unités de la variable $a. En PHP, comme dans de nombreux autres langages comme le C, vous pouvez écrire cela de manière plus concise, manière qui avec le temps se révélera plus claire et plus rapide à comprendre. Ajouter 3 à la valeur de la variable $a peut s'écrire '$a += 3'. Cela signifie précisément : "on prend la valeur de la variable $a, on ajoute la valeur 3 et on assigne cette valeur à la variable $a". Et pour être plus concis et plus clair, cette expression est plus rapide. La valeur de l'expression '$a += 3', comme l'assignation d'une valeur quelconque, est la valeur assignée. Il est à noter que ce n'est pas 3 mais la combinaison de la valeur de la variable $a plus la valeur 3. (c'est la valeur qui est assignée à la variable $a). N'importe quel opérateur binaire peut utiliser ce type d'assignation, par exemple '$a -= 5' (soustraction de 5 de la valeur de la variable $a), '$b *= 7' (multiplication de la valeur de la variable $b par 7).

Il y a une autre expression qui peut paraître complexe si vous ne l'avez pas vue dans d'autres langages, l'opérateur conditionnel ternaire :

<?php
$first 
$second $third
?>

Si la valeur de la première sous-expression est vraie (TRUE) (différente de 0), alors la deuxième sous-expression est évaluée et constitue le résultat de l'expression conditionnelle. Sinon, c'est la troisième sous-expression qui est évaluée et qui constitue le résultat de l'expression.

Les exemples suivants devraient vous permettre de mieux comprendre la pre-incrémentation, la post-incrémentation et le concept des expressions en général :

<?php
function double($i)
{
    return 
$i*2;
}

$b $a 5;        /* Assigne la valeur 5 aux variables $a et $b  */
$c $a++;          /* Post-incrémentation de la variable $a et assignation de
                       la valeur à la variable $c */
$e $d = ++$b;     /* Pre-incrémentation, et assignation de la valeur aux
                       variables $d et $e  */
/* à ce niveau, les variables $d et $e sont égales à 6 */
$f double($d++);  /* assignation du double de la valeur de $d à la variable $f ($f vaut 12),
                       puis incrémentation de la valeur de $d  */
$g double(++$e);  /* assigne deux fois la valeur de $e après
                       incrémentation, 2*7 = 14 to $g */
$h $g += 10;      /* Tout d'abord, $g est incrémentée de 10, et donc $g vaut 24.
                       Ensuite, la valeur de $g, (24) est assignée à la variable $h,
                       qui vaut donc elle aussi 24. */
?>

Au début de ce chapitre, nous avons dit que nous allions décrire les différents types d'instructions, et donc, comme promis, nous allons voir que les expressions peuvent être des instructions. Mais attention, toutes les expressions ne sont pas des instructions. Dans ce cas-là, une instruction est de la forme 'expr ;', c'est-à-dire, une expression suivie par un point-virgule. L'expression '$b = $a = 5;', '$a = 5' est valide, mais ce n'est pas une instruction en elle-même. '$b = $a = 5;' est une instruction valide.

La dernière chose qui mérite d'être mentionnée est la véritable valeur des expressions. Lorsque vous faites des tests sur une variable, dans une boucle conditionnelle par exemple, cela ne vous intéresse pas de savoir quelle est la valeur exacte de l'expression. Mais vous voulez seulement savoir si le résultat signifie TRUE ou FALSE Les constantes TRUE et FALSE (insensible à la casse) sont les deux valeurs possibles pour un booléen. Lorsque nécessaire, une expression est automatiquement convertie en booléen. Lisez la section sur le transtypage pour plus de détails.

PHP propose une implémentation complète et détaillée des expressions. PHP documente toutes ses expressions dans le manuel que vous êtes en train de lire. Les exemples qui vont suivre devraient vous donner une bonne idée de ce qu'est une expression et comment construire vos propres expressions. Dans tout ce qui va suivre, nous écrirons expr pour indiquer toute expression PHP valide.

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User Contributed Notes 20 notes

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24
Magnus Deininger, dma05 at web dot de
5 years ago
Note that even though PHP borrows large portions of its syntax from C, the ',' is treated quite differently. It's not possible to create combined expressions in PHP using the comma-operator that C has, except in for() loops.

Example (parse error):

<?php

$a
= 2, $b = 4;

echo
$a."\n";
echo
$b."\n";

?>

Example (works):
<?php

for ($a = 2, $b = 4; $a < 3; $a++)
{
  echo
$a."\n";
  echo
$b."\n";
}

?>

This is because PHP doesn't actually have a proper comma-operator, it's only supported as syntactic sugar in for() loop headers. In C, it would have been perfectly legitimate to have this:

int f()
{
  int a, b;
  a = 2, b = 4;

  return a;
}

or even this:

int g()
{
  int a, b;
  a = (2, b = 4);

  return a;
}

In f(), a would have been set to 2, and b would have been set to 4.
In g(), (2, b = 4) would be a single expression which evaluates to 4, so both a and b would have been set to 4.
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13
Mattias at mail dot ee
12 years ago
A note about the short-circuit behaviour of the boolean operators.

1. if (func1() || func2())
Now, if func1() returns true, func2() isn't run, since the expression
will be true anyway.

2. if (func1() && func2())
Now, if func1() returns false, func2() isn't run, since the expression
will be false anyway.

The reason for this behaviour comes probably from the programming
language C, on which PHP seems to be based on. There the
short-circuiting can be a very useful tool. For example:

int * myarray = a_func_to_set_myarray(); // init the array
if (myarray != NULL && myarray[0] != 4321) // check
    myarray[0] = 1234;

Now, the pointer myarray is checked for being not null, then the
contents of the array is validated. This is important, because if
you try to access an array whose address is invalid, the program
will crash and die a horrible death. But thanks to the short
circuiting, if myarray == NULL then myarray[0] won't be accessed,
and the program will work fine.
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8
chriswarbo at gmail dot com
1 year ago
Note that there is a difference between a function and a function call, and both
are expressions. PHP has two kinds of function, "named functions" and "anonymous
functions". Here's an example with both:

<?php
// A named function. Its name is "double".
function double($x) {
  return
2 * $x;
}

// An anonymous function. It has no name, in the same way that the string
// "hello" has no name. Since it is an expression, we can give it a temporary
// name by assigning it to the variable $triple.
$triple = function($x) {
  return
3 * $x;
};
?>

We can "call" (or "run") both kinds of function. A "function call" is an
expression with the value of whatever the function returns. For example:

<?php
// The easiest way to run a function is to put () after its name, containing its
// arguments (if any)
$my_numbers = array(double(5), $triple(5));
?>

$my_numbers is now an array containing 10 and 15, which are the return values of
double and $triple when applied to the number 5.

Importantly, if we *don't* call a function, ie. we don't put () after its name,
then we still get expressions. For example:

<?php
$my_functions
= array('double', $triple);
?>

$my_functions is now an array containing these two functions. Notice that named
functions are more awkward than anonymous functions. PHP treats them differently
because it didn't use to have anonymous functions, and the way named functions
were implemented didn't work for anonymous functions when they were eventually
added.

This means that instead of using a named function literally, like we can with
anonymous functions, we have to use a string containing its name instead. PHP
makes sure that these strings will be treated as functions when it's
appropriate. For example:

<?php
$temp     
= 'double';
$my_number = $temp(5);
?>

$my_number will be 10, since PHP has spotted that we're treating a string as if
it were a function, so it has looked up that named function for us.

Unfortunately PHP's parser is very quirky; rather than looking for generic
patterns like "x(y)" and seeing if "x" is a function, it has lots of
special-cases like "$x(y)". This makes code like "'double'(5)" invalid, so we
have to do tricks like using temporary variables. There is another way around
this restriction though, and that is to pass our functions to the
"call_user_func" or "call_user_func_array" functions when we want to call them.
For example:

<?php
$my_numbers
= array(call_user_func('double', 5), call_user_func($triple, 5));
?>

$my_numbers contains 10 and 15 because "call_user_func" called our functions for
us. This is possible because the string 'double' and the anonymous function
$triple are expressions. Note that we can even use this technique to call an
anonymous function without ever giving it a name:

<?php
$my_number
= call_user_func(function($x) { return 4 * $x; }, 5);
?>

$my_number is now 20, since "call_user_func" called the anonymous function,
which quadruples its argument, with the value 5.

Passing functions around as expressions like this is very useful whenever we
need to use a 'callback'. Great examples of this are array_map and array_reduce.
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8
yasuo_ohgaki at hotmail dot com
13 years ago
Manual defines "expression is anything that has value", Therefore, parser will give error for following code.

<?php
($val) ? echo('true') : echo('false');
Note: "? : " operator has this syntax  "expr ? expr : expr;"
?>

since echo does not have(return) value and ?: expects expression(value).

However, if function/language constructs that have/return value, such as include(), parser compiles code.

Note: User defined functions always have/return value without explicit return statement (returns NULL if there is no return statement). Therefore, user defined functions are always valid expressions.
[It may be useful to have VOID as new type to prevent programmer to use function as RVALUE by mistake]

For example,

<?php
($val) ? include('true.inc') : include('false.inc');
?>

is valid, since "include" returns value.

The fact "echo" does not return value(="echo" is not a expression), is less obvious to me.

Print() and Echo() is NOT identical since print() has/returns value and can be a valid expression.
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4
denzoo at gmail dot com
6 years ago
To jvm at jvmyers dot com:
Your first two if statements just check if there's anything in the string, if you wish to actually execute the code in your string you need eval().
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6
winks716
7 years ago
reply to egonfreeman at gmail dot com
04-Apr-2007 07:45

the second example u mentioned as follow:
=====================================

$n = 3;
$n * $n++

from 3 * 3 into 3 * 4. Post- operations operate on a variable after it has been 'checked', but it doesn't necessarily state that it should happen AFTER an evaluation is over (on the contrary, as a matter of fact).

===========================================

everything works correctly but one sentence should be modified:

"from 3 * 3 into 3 * 4"  should be "from 3 * 3 into 4 * 3"

best regards~ :)
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5
anthony at n dot o dot s dot p dot a dot m dot trams dot com
13 years ago
The ternary conditional operator is a useful way of avoiding inconvenient if statements.  They can even be used in the middle of a string concatenation, if you use parentheses. 

Example:

if ( $wakka ) {
  $string = 'foo' ;
} else {
  $string = 'bar' ;
}

The above can be expressed like the following:

$string = $wakka ? 'foo' : 'bar' ;

If $wakka is true, $string is assigned 'foo', and if it's false, $string is assigned 'bar'.

To do the same in a concatenation, try:

$string = $otherString . ( $wakka ? 'foo' : 'bar' ) ;
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5
jvm at jvmyers dot com
6 years ago
<?php
// Compound booleans expressed as string args in an 'if' statement don't work as expected:
//
//    Context:
//        1.  I generate an array of counters
//        2.  I dynamically generate a compound boolean based on selected counters in the array
//                Note: since the real array is sparse, I must use the 'empty' operator
//        3.  When I submit the compound boolean as the expression of an 'if' statement,
//            the 'if' appears to resolve ONLY the first element of the compound boolean.
//    Conclusion: appears to be a short-circuiting issue

$aArray = array(1,0);

// Case 1: 'if' expression passed as string:

$sCondition = "!empty($aArray[0]) && !empty($aArray[1])";
if (
$sCondition)
{
    echo
"1. Conditions met<br />";
}
else
{
    echo
"1. Conditions not met<br />";
}

// Case 1 output:  "1. Conditions met"

// Case 2: same as Case 1, but using catenation operator

if ("".$sCondition."")
{
    echo
"2. Conditions met<br />";
}
else
{
    echo
"2. Conditions not met<br />";
}

// Case 2 output:  "2. Conditions met"

// Case 3: same 'if' expression but passed in context:

if (!empty($aArray[0]) && !empty($aArray[1]))
{
    echo
"3. Conditions met<br />";
}
else
{
    echo
"3. Conditions not met<br />";
}

// Case 3 output:  "3. Conditions not met"

// jvm@jvmyers.com
?>

PS: the bug folks say this "does not imply a bug in PHP itself."  Sure bugs me!
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4
nabil_kadimi at hotmail dot com
7 years ago
Attention! php will not warn you if you write (1) When you mean (2)

(1)
<?
if($a=0)
    echo
"condition is true";
else
    echo
"condition is false";
//output: condition is false
?>

(2)
<?
if($a==0)
    echo
"condition is true";
else
    echo
"condition is false";
//output: condition is true
?>
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2
shawnster
7 years ago
An easy fix (although intuitively tough to do...) is to reverse the comparison.

if (5 == $a) {}

If you forget the second '=', you'll get a parse error for trying to assign a value to a non-variable.
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2
oliver at hankeln-online dot de
12 years ago
The short-circuiting IS a feature. It is also available in C, so I suppose the developers wont remove it in future PHP versions.

It is rather nice to write:

$file=fopen("foo","r") or die("Error!");

Greets,
Oliver
up
1
richard at phase4 dot ie
8 years ago
Follow up on Martin K. There are no hard and fast rules regarding operator precedence. Newbies should definitely learn them, but if their use results in code that is not easy to read you should use parentheses. The two important things are that it works properly AND is maintainable by you and others.
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1
antickon at gmail dot com
2 years ago
evaluation order of subexpressions is not strictly defined for all operators

<?php
function a() {echo 'a';}
function
b() {echo 'b';}
a() == b(); // outputs "ab", ie evaluates left-to-right

$a = 3;
var_dump( $a == $a = 4 ); // outputs bool(true), ie evaluates right-to-left
?>

this is not a bug: "we [php developers] make no guarantee about the order of evaluation".
See https://bugs.php.net/bug.php?id=61188
up
0
Anonymous
9 years ago
I don't see why it is necessary here to explain pre- and post- incrementing.

This is something that will confuse new users of PHP, even longer time programmers will sometimes miss a the fine details of a construct like that.

If something has a side-effect it should be on a line of it's own, or at least be an expression of it's own and not part of an assignment, condition or whatever.
up
-2
12345alex at gmx dot net
9 years ago
this code:
    print array() == NULL ? "True" : "False";
    print " (" . (array() == NULL) . ")\n";

    $arr = array();
    print array() == $arr ? "True" : "False";
    print " (" . (array() == $arr) . ")\n";

    print count(array()) . "\n";
    print count(NULL) . "\n";

will output (on php4 and php5):
    True (1)
    True (1)
    0
    0

so to decide wether i have NULL or an empty array i will also have to use gettype(). this seems some kind of weird for me, although if is this is a bug, somebody should have noticed it before.

alex
up
-3
george dot langley at shaw dot ca
7 years ago
Here's a quick example of Pre and Post-incrementation, in case anyone does feel confused (ref anonymous poster 31 May 2005)

<?PHP
echo "Using Pre-increment ++\$a:<br>";
$a = 1;
echo
"\$a = $a<br>";
$b = ++$a;
echo
"\$b = ++\$a, so \$b = $b and \$a = $a<br>";
echo
"<br>";
echo
"Using Post-increment \$a++:<br>";
$a = 1;
echo
"\$a = $a<br>";
$b = $a++;
echo
"\$b = \$a++, so \$b = $b and \$a = $a<br>";
?>

HTH
up
-2
petruzanauticoyahoo?com!ar
6 years ago
Regarding the ternary operator, I would rather say that the best option is to enclose all the expression in parantheses, to avoid errors and improve clarity:

<?php
  
print ( $a > 1 ? "many" : "just one" );
?>

PS: for php, C++, and any other language that has it.
up
-3
egonfreeman at gmail dot com
7 years ago
It is worthy to mention that:

$n = 3;
$n * --$n

WILL RETURN 4 instead of 6.

It can be a hard to spot "error", because in our human thought process this really isn't an error at all! But you have to remember that PHP (as it is with many other high-level languages) evaluates its statements RIGHT-TO-LEFT, and therefore "--$n" comes BEFORE multiplying, so - in the end - it's really "2 * 2", not "3 * 2".

It is also worthy to mention that the same behavior will change:

$n = 3;
$n * $n++

from 3 * 3 into 3 * 4. Post- operations operate on a variable after it has been 'checked', but it doesn't necessarily state that it should happen AFTER an evaluation is over (on the contrary, as a matter of fact).

So, if you ever find yourself on a 'wild goose chase' for a bug in that "impossible-to-break, so-very-simple" piece of code that uses pre-/post-'s, remember this post. :)

(just thought I'd check it out - turns out I was right :P)
up
-3
tom at darlingpet dot com
9 years ago
Something I've noticed with ternary expressions is if you do something like :

<?= $var=="something" ? "is something" : "not something"; ?>

It will give wacky results sometimes...

So be sure to enclose the ternary expression in parenthesis when ever necessary (such as having multiple expressions or nested ternary expressions)

The above could look like:

<?= ($var=="something") ? "is something" : "not something"; ?>

It's also a good idea to use parenthesis when using something SIMILAR to:

<?php
echo (trim($var)=="") ? "empty" : "not empty";
?>

In some cases other than the <?= ?> example, not placing the entire expression in appropriate parenthesis might yield undesirable results as well.. but I'm not quite sure.
up
-4
Martin K
8 years ago
At 04-Feb-2005 05:13, tom at darlingpet dot com said:
> It's also a good idea to use parenthesis when using something SIMILAR to:
>
> <?php
> echo (trim($var)=="") ? "empty" : "not empty";
>
?>

No, it's a BAD idea.

All the short-circuiting operators, including the ternary conditional operator, have LOWER precedence than the comparison operators, so they almost NEVER need parentheses around their subexpressions.

Inserting the parentheses suggested above does not change the meaning of the code, but their use misleads inexperienced programmers to expect that things like this will work in a similar manner:

<?php
function my_print($a) { print($a); }
my_print (trim($var)=="") ? "empty" : "not empty";
?>

when of course it doesn't.

Rather than worrying that code doesn't work as expected, simply learn the precedence rules (http://www.php.net/manual/en/language.operators.php) so that one expects the right things.
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