Conceptos básicos

En PHP las variables se representan con un signo de dólar seguido por el nombre de la variable. El nombre de la variable es sensible a minúsculas y mayúsculas.

Los nombres de variables siguen las mismas reglas que otras etiquetas en PHP. Un nombre de variable válido tiene que empezar con una letra o un carácter de subrayado (underscore), seguido de cualquier número de letras, números y caracteres de subrayado. Como expresión regular se podría expresar como: '[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*'

Nota: Para los propósitos de este manual, una letra es a-z, A-Z, y los bytes del 127 al 255 (0x7f-0xff).

Nota: $this es una variable especial que no puede ser asignada.

Para más información sobre funciones relacionadas con variables, vea la Referencia de Funciones de Variables.

<?php
$var 
'Roberto';
$Var 'Juan';
echo 
"$var$Var";      // imprime "Roberto, Juan"

$4site 'aun no';      // inválido; comienza con un número
$_4site 'aun no';     // válido; comienza con un carácter de subrayado
$täyte 'mansikka';    // válido; 'ä' es ASCII (Extendido) 228
?>

De forma predeterminada, las variables siempre se asignan por valor. Esto significa que cuando se asigna una expresión a una variable, el valor completo de la expresión original se copia en la variable de destino. Esto quiere decir que, por ejemplo, después de asignar el valor de una variable a otra, los cambios que se efectúen a una de esas variables no afectará a la otra. Para más información sobre este tipo de asignación, vea Expresiones.

PHP también ofrece otra forma de asignar valores a las variables: asignar por referencia. Esto significa que la nueva variable simplemente referencia (en otras palabras, "se convierte en un alias de" ó "apunta a") la variable original. Los cambios a la nueva variable afectan a la original, y viceversa.

Para asignar por referencia, simplemente se antepone un signo ampersand (&) al comienzo de la variable cuyo valor se está asignando (la variable fuente). Por ejemplo, el siguiente segmento de código produce la salida 'Mi nombre es Bob' dos veces:

<?php
$foo 
'Bob';                // Asigna el valor 'Bob' a $foo
$bar = &$foo;                // Referenciar $foo vía $bar.
$bar "Mi nombre es $bar";  // Modifica $bar...
echo $bar;
echo 
$foo;                   // $foo también se modifica.
?>

Algo importante a tener en cuenta es que sólo las variables con nombre pueden ser asignadas por referencia.

<?php
$foo 
25;
$bar = &$foo;      // Esta es una asignación válida.
$bar = &(24 7);  // Inválida; referencia una expresión sin nombre.

function test()
{
   return 
25;
}

$bar = &test();    // Inválido.
?>

No es necesario inicializar variables en PHP, sin embargo, es una muy buena práctica. Las variables no inicializadas tienen un valor predeterminado de acuerdo a su tipo dependiendo del contexto en el que son usadas - las booleanas se asumen como FALSE, los enteros y flotantes como cero, las cadenas (p.ej. usadas en echo) se establecen como una cadena vacía y los arrays se convierten en un array vacío.

Ejemplo #1 Valores predeterminados en variables sin inicializar

<?php
// Una variable no definida Y no referenciada (sin contexto de uso); imprime NULL
var_dump($variable_indefinida);

// Uso booleano; imprime 'false' (Vea operadores ternarios para más información sobre esta sintaxis)
echo($booleano_indefinido "true\n" "false\n");

// Uso de una cadena; imprime 'string(3) "abc"'
$cadena_indefinida .= 'abc';
var_dump($cadena_indefinida);

// Uso de un entero; imprime 'int(25)'
$int_indefinido += 25// 0 + 25 => 25
var_dump($int_indefinido);

// Uso de flotante/doble; imprime 'float(1.25)'
$flotante_indefinido += 1.25;
var_dump($flotante_indefinido);

// Uso de array; imprime array(1) {  [3]=>  string(3) "def" }
$array_indefinida[3] = "def"// array() + array(3 => "def") => array(3 => "def")
var_dump($array_indefinida);

// Uso de objetos; crea un nuevo objeto stdClass (vea http://www.php.net/manual/en/reserved.classes.php)
// Imprime: object(stdClass)#1 (1) {  ["foo"]=>  string(3) "bar" }
$objeto_indefinido->foo 'bar';
var_dump($objeto_indefinido);
?>

Depender del valor predeterminado de una variable sin inicializar es problemático al incluir un archivo en otro que use el mismo nombre de variable. También es un importante riesgo de seguridad cuando la opción register_globals se encuentra habilitada. Un error de nivel E_NOTICE es emitido cuendo se trabaja con variables sin inicializar, con la excepción del caso en el que se anexan elementos a un array no inicializado. La construcción del lenguaje isset() puede ser usada para detectar si una variable ya ha sido inicializada.

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User Contributed Notes 7 notes

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41
jeff dot phpnet at tanasity dot com
7 years ago
This page should include a note on variable lifecycle:

Before a variable is used, it has no existence. It is unset. It is possible to check if a variable doesn't exist by using isset(). This returns true provided the variable exists and isn't set to null. With the exception of null, the value a variable holds plays no part in determining whether a variable is set.

Setting an existing variable to null is a way of unsetting a variable. Another way is variables may be destroyed by using the unset() construct.

<?php
print isset($a); // $a is not set. Prints false. (Or more accurately prints ''.)
$b = 0; // isset($b) returns true (or more accurately '1')
$c = array(); // isset($c) returns true
$b = null; // Now isset($b) returns false;
unset($c); // Now isset($c) returns false;
?>

is_null() is an equivalent test to checking that isset() is false.

The first time that a variable is used in a scope, it's automatically created. After this isset is true. At the point at which it is created it also receives a type according to the context.

<?php
$a_bool
= true;   // a boolean
$a_str = 'foo';    // a string
?>

If it is used without having been given a value then it is uninitalized and it receives the default value for the type. The default values are the _empty_ values. E.g  Booleans default to FALSE, integers and floats default to zero, strings to the empty string '', arrays to the empty array.

A variable can be tested for emptiness using empty();

<?php
$a
= 0; //This isset, but is empty
?>

Unset variables are also empty.

<?php
empty($vessel); // returns true. Also $vessel is unset.
?>

Everything above applies to array elements too.

<?php
$item
= array();
//Now isset($item) returns true. But isset($item['unicorn']) is false.
//empty($item) is true, and so is empty($item['unicorn']

$item['unicorn'] = '';
//Now isset($item['unicorn']) is true. And empty($item) is false.
//But empty($item['unicorn']) is still true;

$item['unicorn'] = 'Pink unicorn';
//isset($item['unicorn']) is still true. And empty($item) is still false.
//But now empty($item['unicorn']) is false;
?>

For arrays, this is important because accessing a non-existent array item can trigger errors; you may want to test arrays and array items for existence with isset before using them.
up
15
megan at voices dot com
5 years ago
"Note: $this is a special variable that can't be assigned."

While the PHP runtime generates an error if you directly assign $this in code, it doesn't for $$name when name is 'this'.

<?php

$this
= 'text'; // error

$name = 'this';
$
$name = 'text'; // sets $this to 'text'

?>
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2
Anonymous
10 months ago
I highly recommend to use an editor that can list all variable names in a separate window.

The reason are typing errors in variable names.

<?php
$somename
= "nobody";
// Now we want to use $somename  somewhere
echo $somemane ;
?>
And wonder why it doesn't print "nobody".
The reason is simple, we have a typing error in $somename and $somemane is a new variable.

In this example it might be easy to find. But if you use variables to calculate some things, you might hardly find it and ask yourself why your calculation is always wrong.
With an editor that list all variable names in a separate window such "double" variables but with wrong typing can be easily found.

BTW:
It would have been better, if the PHP language would require to use some sort of keyword to define a variable the first time.
up
0
baoquyen804 at gmail dot com
2 months ago
When examining the variable name with the regular expression [a-zA-Z_ \ x7f- \ xff] [a-zA-Z0-9_ \ x7f- \ xff] this will cause an error:

<?php
$name
="aa'1'";
if(!
preg_match('/^[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*/',$name))
    echo
$name.' is not a valid PHP variable name';
else
    echo
$name.' is valid PHP variable name';
// output aa'1' is valid PHP variable name
//but:
$aa'1' = 10; // error syntac
?>

instead use it ^[a-zA-Z][_]?[\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*

<?php
$name
="aa'1'";
if(!
preg_match('/^[a-zA-Z][_]?[\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*/', $name))
   echo
$name.' is not a valid PHP variable name';
else
    echo
$name.' is valid PHP variable name';
// output aa'1' is not valid PHP variable name
?>
up
1
maurizio dot domba at pu dot t-com dot hr
6 years ago
If you need to check user entered value for a proper PHP variable naming convention you need to add ^ to the above regular expression so that the regular expression should be '^[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*'.

Example

<?php
$name
="20011aa";
if(!
preg_match('/[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*/',$name))
   echo
$name.' is not a valid PHP variable name';
else
   echo
$name.' is valid PHP variable name';
?>

Outputs: 2011aa is valid PHP variable name

but

<?php
$name
="20011aa";
if(!
preg_match('/^[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*/',$name))
   echo
$name.' is not a valid PHP variable name';
else
   echo
$name.' is valid PHP variable name';
?>

Outputs: 2011aa is not a valid PHP variable name
up
-7
Kubo2
2 years ago
What's funny with PHP's $this variable and variable variables:
Imagine you have a class like below:

<?php

class Bar {
    private
$foo = 9;

    function
__construct() {
       
$varName = 'this';
        $
$varName = 'text'; // sets $this to 'text'

        // outputs 'text'
       
echo $this;

       
// instead of Notice: Trying to get property of non-object, outputs 9
       
echo $this->foo;
    }
}

$a = new Bar;
var_dump($a); // object(Bar)#1 (1) {...}

?>

So PHP doesn't rely on $this's value itself, but rather on its name and the syntax you're accessing instance's properties and calling its methods. Also it doesn't pass any hidden parameter $this to the instance's methods nor it automatically returns $this from the __construct()or, like often being described in books which tries to teach OOP.

$this is simply an undefined variable with special meaning of its name.
up
-11
karst at onlinq dot nl
3 years ago
From the "Properties" page, about initialising properties:
"This declaration may include an initialization, but this initialization must be a constant value--that is, it must be able to be evaluated at compile time and must not depend on run-time information in order to be evaluated. "

So if you define a variable in a class (as a member variable/property), things like public <?php $test = 2+3; ?> are invalid, because logic has to be performed on the right hand side.
It HAS to be either a constant, or a scalar value (int/string/bool/float). Not even another variable which is a constant (so <?php public $test = "test"; public $invalid = $test; ?> would not work.

Just thought this should be mentioned here for all those like me who get here before getting to the "Properties" page.
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