Was Referenzen sind

Referenzen sind in PHP ein Mechanismus um verschiedene Namen für den gleichen Inhalt von Variablen zu ermöglichen. Sie sind nicht mit Zeigern in C zu vergleichen, sondern Aliasdefinitionen für die Symboltabelle. PHP unterscheidet zwischen Variablenname und Variableninhalt, wobei der gleiche Variableninhalt unterschiedliche Namen besitzen kann. Der bestmögliche Vergleich ist der mit Dateinamen und Dateien im Dateisystem von Unix - Variablennamen sind Verzeichniseinträge, während der Variableninhalt die eigentliche Datei darstellt. Referenzen können nun als Hardlinks im Dateisystem verstanden werden.

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mike at eastghost dot com
1 year ago
If I make a function, using PHP 5.5.5:
function recurring_mailer_form( $form, $form_state ) {}

Is it the same as:
function recurring_mailer_form( $form,  & $form_state ) {}


Using php 5.5.x+

If you pass an object as usual (ie, without the ampersand), you can (only) alter the object's state (properties) (but not change the whole obj into a new obj)

$obj is an instance of the class Test which contains a member variable called hello:

function modify($obj) { $obj->hello = 'world (modified)!'; }

$obj->hello = 'world';
var_dump($obj->hello);  // outputs "world (modified!)"


Now, using the same code but assigning another value to $obj instead modifying the object's state results in no modification:

function modify($obj) { $obj = 42; }
var_dump($obj->hello);  // outputs "world"


Only accepting the parameter explicitly as a reference gives us the ability to completely change the variable's contents:

function modify(&$obj) { $obj = 42; }
var_dump($obj);         // outputs "42"


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